ธนาคารกลางอินเดีย หรืออาร์บีไอ (RBI) ลดอัตราดอกเบี้ยนโยบายในวันนี้ นับเป็นครั้งที่สองของปีนี้ และมีขึ้นก่อนที่การเลือกตั้งทั่วไปจะเริ่มขึ้นในวันที่ 11 เมษายน

อาร์บีไอแถลงว่า อัตราดอกเบี้ยซื้อคืนพันธบัตร หรือรีโป ที่อาร์บีไอให้ธนาคารพาณิชย์กู้ยืมจะลดลงร้อยละ 0.25 เหลือร้อยละ 6.00 เพราะถึงเวลาที่ควรลดอัตราเงินเฟ้อให้ต่ำกว่าเป้าหมายที่ร้อยละ 4 เพื่อส่งเสริมบรรยากาศการบริโภคช่วงเลือกตั้ง ขณะนี้ส่วนต่างระหว่างการผลิตที่แท้จริงกับความสามารถในการผลิตได้จริง (output gap) ยังคงเป็นลบ เศรษฐกิจในประเทศเผชิญแรงปะทะโดยเฉพาะแรงปะทะจากเศรษฐกิจโลก จึงต้องเสริมสร้างความแข็งแกร่งให้การเติบโตในประเทศด้วยการกระตุ้นการลงทุนภาคเอกชนที่ยังซบเซาอยู่มาก

นายชัคติคันตา ดาส ผู้ว่าอาร์บีไอ ลดดอกเบี้ยเป็นครั้งที่สองแล้วตั้งแต่รับตำแหน่งในเดือนธันวาคมปีก่อน แทนนายอูร์จิต ปาเตล ที่ลาออกหลังมีข่าวว่ากระทรวงคลังพยายามแทรกแซงนโยบาย เชื่อกันว่ารัฐบาลนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี ไม่พอใจนายปาเตลที่ไม่ยอมลดดอกเบี้ยกระตุ้นเศรษฐกิจ ก่อนที่จะมีการเลือกตั้งทั่วไปตั้งแต่วันที่ 11 เมษายน-19 พฤษภาคม พรรคคองเกรสที่เป็นฝ่ายค้านหลักกล่าวหารัฐบาลผสมที่มีพรรคภารติยะชนะต หรือบีเจพีเป็นแกนนำว่า แทรกแซงการทำงานของอาร์บีไอ

นายกรัฐมนตรีโมดีที่โค่นพรรคคองเกรสในการเลือกตั้งปี 2557 ออกนโยบายเศรษฐกิจมากมายตามที่หาเสียงไว้ว่าจะกระตุ้นเศรษฐกิจและเพิ่มการจ้างงาน แต่เศรษฐกิจยังคงขยายตัวเชื่องช้า ไตรมาสสุดท้ายปีก่อนขยายตัวร้อยละ 6.6 ลดลงจากร้อยละ 7.1 ในไตรมาสสามของปีก่อน และลดลงจากร้อยละ 8.2 ในไตรมาสสุดท้ายของปีก่อนหน้า ขณะที่รายงานรัฐบาลที่รั่วในเดือนกุมภาพันธ์เผยว่า อัตราว่างงานปี 2560-2561 สูงสุดในรอบ 45 ปีที่ร้อยละ 6.1.

แบงก์ชาติอินเดียลดดอกเบี้ยนโยบายอีก ก่อนเลือกตั้งสัปดาห์หน้า